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LAS AGUJAS GEMELAS DE CHURCHILL ÍCONOS DE LAS CARRERAS DE CABALLOS


LAS AGUJAS GEMELAS DE CHURCHILL ÍCONOS DE LAS CARRERAS DE CABALLOS

Joseph Dominic Baldez contaba con 24 años de edad cuando era empleado de la firma de arquitectos D.X. Murphy & Brother. Esta le encargó que de una forma modesta y autodidacta diseñara la nueva tribuna principal del hipódromo de Churchill Downs y éste creó las Twin Spires (Agujas Gemelas), destinadas a convertirse en los iconos de las carreras de caballos que transformaron Churchill Downs en la más reconocible pista de carreras del mundo.

Nativo de Louisville, Baldez estaba obsesionado con la simetría y la proporción, y existieron muchas teorías diferentes sobre el diseño y su inspiración para crear las Twin Spires. La Aguja fue un elemento popular en la arquitectura de finales de 1800, y Baldez no dudó en dejarse influenciar por agujas similares utilizadas en la construcción del Asilo Central de Louisville, diseñado por la firma en la que trabajaba Baldez antes de incorporarse a las filas de D.X. Murphy. Sin embargo, quizá su sentido de la simetría fue el resultado de su propia desproporción, pero lo que tenía claro era que dos agujas gemelas le parecían mejor que tan sólo una.

Tribuna principal de Churchill Downs 1905

Tribuna principal de Churchill Downs 1905

El diseño de Baldez de la pieza principal del hipódromo era muy simple. Como el propio Baldez afirmaría más tarde, "Las agujas no son un logro arquitectónico pero están muy bien proporcionadas." 

Las agujas son octogonales, lo cual, arquitectónicamente hablando, es una manera sólida y fuerte de construir. Tienen 12 pies de ancho (3,65 metros), y se elevan 55 pies (16,76 metros) desde el tejado de la tribuna hasta la parte más alta. La parte exterior del techo de las agujas es de pizarra, y las ocho ventanas que rodean cada una de las agujas, originalmente se abrían a la izquierda, están tratadas para prevenir que se estropeen con el tiempo y con los excrementos de los pájaros. Como tributo a la herencia de las villas francesas, la flor de lis, el escudo real de armas de aquel país, adorna la parte más alta de cada una de las ventanas. Cada flor de lis está situada junto a dos rosetones, las cuales fueron diseñadas como rasgos puramente decorativos.

las agujas de Churchill Downs

Las rosas no llegaron a convertirse en parte de la tradición del Derby hasta el año 1986 cuando en vez de galardonar al caballo ganador con la clásica manta, ésta se cambió por un collar de rosas blancas y rosas.

Las Twin Spires fueron vistas por el público por primera vez, exactamente en la edición 21 del Kentucky Derby, un lunes 6 de Mayo de 1895. Es difícil creer que tan sólo 10 meses antes de esa fecha, su construcción parecía algo más que improbable. En Julio de 1894, el Louisville Evening Post escribía: "probablemente, nunca más veremos celebrarse un meeting de carreras en Churchill Downs"

En los días presentes, tal afirmación parece imposible de creer. ¿Las Twin Spires, la estructura más reconocible de todos los hipódromos del mundo y posiblemente dentro del mundo del deporte, pudieron no haberse llegado a construirse jamás?

Después de la celebración de una devaluada 20 edición del Kentucky Derby (un lote al que el Louisville Commercial se refería como "una competición de perros") y tras el cierre de una temporada de Primavera drenada de fondos económicos (estropeado por las inclemencias meteorológicas y por tanto la baja concurrencia de corredores de apuestas), el Jockey Club de Louisville, como era conocido en sus inicios Churchill Downs, estuvo al borde de la bancarrota.

En aquel tiempo, el Coronel Meriwether Lewis Clark Jr., era el presidente del Jockey Club. Empresario irascible, Clark desarrolló un amor profundo por el deporte el cual no sólo mantuvo el hipódromo en funcionamiento, sino que también trajo a Louisville la prominencia del Deporte de Reyes. Aunque ciertamente, la situación del Jockey Club era verdaderamente desesperante.

Un sindicato de inversores (dos de los seis accionistas iniciales era corredores de apuestas de profesión), encabezados por William F. Schulte, adquirían el hipódromo en el Verano de 1894, y con grandes esperanzas y esfuerzos, desarrollaron y organizaron el nuevo Jockey Club de Louisville. Con una inversión de USD 100,000 comenzó la renovación ese mismo otoño, y dado que el meeting de otoño había sido cancelado debido a tiranteces financieras, la pista y las tribunas serían remodeladas siendo mostradas al público el día del Derby de 1895.

Los ahora nuevos propietarios contrataron a la firma D.X. Murphy & Brother (ahora denominada Luckett & Farley, y quienes se han encargado de las reciente remodelación en dos fases del actual Churchill Downs). Dado que se quería un nuevo concepto y entraban en una nueva era, la disposición del hipódromo fue cambiada. La nueva tribuna fue trasladada al lado oeste de la pista para de ese modo prevenir que la luz del sol directa en los atardeceres deslumbrara a los espectadores, y así mismo se construyeron 20 recintos con ventanas para disfrute de los aficionados, así como otras novedades.

La tribuna tenía 250 pies de largo (76,2 metros), construida en ladrillo rojo (ahora pintado de blanco), piedra y acero, y tenía una capacidad de 4,500 asientos. Con un muro de retención de 15 pies (4,57 metros), los asientos situados más bajos estaban situados a un nivel superior que los más altos que la antigua tribuna, por lo que los espectadores gozaban en cualquier caso de una visión excelente.

Se construyeron seis nuevos tramos de escaleras que subían hacía las tribunas desde la pista, y estas podían alojar a otras 1,500 personas de pie, aumentando la capacidad total de la tribuna a 6,000 personas. La construcción de la tribuna y de las Twin Spires finalizaba en abril de 1895 con un costo total de USD 42,000.

El costo de cada una de las entradas para presenciar en directo el Kentucky Derby de 1895 fue de un dólar, siendo la mitad el costo para las mujeres. Los propietarios debían de pagar USD 1,50 para entrar en el paddock, aunque su entrada al hipódromo era gratis. Los nuevos servicios que prestaba el hipódromo ahora - las instalaciones que albergaban las tribunas en su parte de abajo y no en la de arriba - eran el foco de atención: bar, restaurante, cuartos de baño, oficina de telégrafos, peluquería-barbería, y un servicio muy completo de apuestas.

Sin embargo, el Derby no deparó el mismo interés que todas estas nuevas amenidades. De un total de 57 matriculados para la edición de ese año, sólo 4 ejemplares fueron finalmente de la partida. Halma procedente de Lexington, favorito 3-1, lideró fácilmente la carrera de principio a fin en los 2,400 metros de la carrera (la distancia se acortó a los 2,000 metros en la edición del año siguiente), llevándose los USD 2,970 con los que estaba dotado el primer puesto.

El potro negro ganador de 3 años de edad fue montado por un jockey afro-americano de tan sólo 15 años de edad, James "Soup" Perkins, quien vestía los colores del propietario-entrenador Byron McClelland, convirtiéndose en el primer ganador que pasaban a la historia de la carrera bajo la sombra de las Twin Spires.

Sin embargo, el Derby de 1895 fue significante porque Louisville entonces una ciudad de 160,000 habitantes, había entrado en una nueva era de carreras y de espectadores, y así lo demostraron las 25,000 personas que lo presenciaron aquel año. Aunque ese día las Twin Spires fueron más bien pasadas por alto, se convirtieron con el tiempo en el símbolo de la carrera más famosa del mundo, haciendo que el deporte llegará aún más al público. Hoy las Twin Spires son faros, símbolos del deporte, y todo ello no hace sino elevar la fuerza, la competición, la belleza y la tradición de las carreras de caballos.

El hipódromo nace en 1875 de la idea de Meriwether Lewis Clark Jr., el impulsor de la prueba. Dos parientes de Clark, John y Henry Churchill, donaron el terreno, por lo que se bautizó así (aunque no fue oficial hasta 1937).

Churchill Downs

Entrada actual al hipódromo de Churchill Downs

La pista mide 1,25 millas (2 km), y vivió su primera renovación en 1894. Entre 2001 y 2005 se acometió una renovación de 121 millones dólares. Se renovaron las agujas y se construyeron 79 palcos de lujo. Además, el recinto acoge el museo del Derby.

Justify en la 144° edición del Kentucky Derby

Justify en la 144° edición del Kentucky Derby en Churchill Downs


Juan José Esquerre Pasco

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